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Elogio e virtù della pazienza nell’era della vita troppo veloce. Come non sprecarla

Servono tempo e pazienza per raggiungere un obiettivo, mentre la fretta porta fuori strada. La pazienza è ciò che più avvicina l’uomo alla natura. L'impazienza, al contrario, specie se accompagnata dalla rabbia, può fare danni enormi.

Elogio e virtù della pazienza nell'era della vita troppo veloce. Come non sprecarla
Valore della pazienza
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VALORE DELLA PAZIENZA -

L’impazienza, se ci riflettiamo un attimo con pazienza (scusate il gioco di parole), è uno spreco del tempo, che non siamo più in grado di governare, e anche dei nostri sentimenti, in quanto spesso, specie se abbinata alla rabbia, ci induce ai peggiori errori. Al contrario, la pazienza e il passo lungo aiutano, sempre e comunque, a non fare danni.

Ne serve tanta di pazienza, ogni giorno: per raggiungere un obiettivo, non lasciarsi trascinare in qualche rissa con un vicino di casa, un compagno di lavoro, un amico che ci tradisce. Ma abbiate pazienza: conviene, e vi aiuta a vivere meglio anche se non riconosciamo più alcun valore a questa virtù, pure essenziale nei rapporti umani come nell’efficacia dell’azione pubblica. Anzi, la consideriamo una perdita di tempo e un’anticaglia di comportamenti che non possiamo permetterci. Viviamo nell’epoca dell’alta velocità, del “tutto e subito”, dell’“usa e getta”: i nostri orologi sono sempre sincronizzati a scadenze in arrivo, a impegni da rispettare, a programmi da portare a termine. «E invece la pazienza esige una dilatazione del presente, un suo allungamento, una sosta nell’incessante divenire. Occorre fare pausa, fare tregua, per essere pazienti» scrive Gabriella Caramore in un efficacissimo libricino intitolato appunto Pazienza (edizioni Il Mulino).

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LA PAZIENZA COME UN VALORE DA RECUPERARE -

Eppure è proprio la pazienza, il suo passo lungo, distante dall’affanno del presentismo, che ci consente di aspettare il momento giusto, la maturazione delle cose e non la loro evaporazione, prima ancora di averle messe a fuoco. È paziente il corteggiamento di una donna, e non può giocarsi nell’attimo di uno scambio di sms o di messaggi sui social. È paziente l’attesa per il riconoscimento del proprio valore sul lavoro: al contrario un’eccessiva fretta, di posti nella scala gerarchica e di stipendi, porta al vizio del carrierismo. Ed è pazienza, talvolta faticosa e perfino frustrante, la ricerca di ciò che ci unisce rispetto a quello che ci divide. «La pazienza è ciò che nell’uomo  più somiglia al procedimento che la natura usa nelle sue creazioni» scrive  Honoré de Balzac nel suo libro Le illusioni perdute. Pensate alle api, al loro paziente quanto essenziale lavoro di comunità: in un solo giorno un singolo alveare visita 225mila fiori, con un percorso pari a quattro volte il giro del Pianeta. E tutta l’attività delle api, la meravigliosa catena di ruoli e di funzioni, è declinata all’insegna della pazienza.

L’eclissi della pazienza è dovuta anche alla cattiva interpretazione della sua funzione. Viene spesso confusa con l’inerzia, con il compromesso al ribasso. O, peggio, viene catalogata come una sconfitta, una resa passiva di fronte all’ineluttabilità dei fatti. Al contrario, l’impazienza, accompagnata magari dalla rabbia, diventa un segno di forza, di risolutezza e di determinazione del carattere. Un vero equivoco, e un rovesciamento dei paradigmi. Con effetti micidiali, per esempio, nella relazioni con i nostri vicini. Siamo diventati un popolo di cittadini che scatenano una rissa di condominio ogni mezz’ora, mossi e ispirati proprio da quella perdita della pazienza che ci fa sentire forti, laddove invece siamo diventati tutti più vulnerabili.

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L’IMPORTANZA DELL’ESSERE PAZIENTI -

In politica, è impossibile prescindere dalla pazienza, dai tempi e dalla tessitura necessari per fare coincidere il consenso con scelte non sempre popolari. Lo ha capito sulla sua pelle quando era a palazzo Chigi anche Matteo Renzi, impaziente di dare, con dei risultati, spessore ai suoi messaggi declamati in vertiginosa sequenza. Ma prima o poi, quando hai troppa fretta, ti scontri con la necessità di mostrare equilibrio e di ricercare nuove sintesi, innanzitutto con gli avversari. Nella Prima Repubblica forse la pazienza era troppa, ma molte crisi, nei governi, nei partiti, nei parlamenti, venivano evitate attraverso la formula magica di una «pausa di riflessione». E durante la seconda guerra mondiale l’opinione pubblica britannica scalpitava, con enorme malumore, per mettere fine “costi quel costi” a un sanguinoso conflitto: il governo inglese reagì con una campagna a tappeto, casa per casa, ispirata proprio all’esercizio della pazienza. Lo slogan era questo: Keep calm and carry on, Resta calmo e vai avanti.

Già resta calmo, sii paziente: ma come si fa quando la terra trema sotto i piedi e senti, con paura, che il tempo scorre? Qui più che l’esercizio pedagogico può aiutare la religione, il senso del trascendente con il quale la pazienza è sempre stata ben catalogata. Nella religione buddista, per esempio, la pazienza è considerata una delle sei pratiche essenziali per essere un buon discepolo e coltivata con cura attraverso la meditazione. In un libro del Dalai Lama, intitolato L’arte di essere pazienti (edizioni Neri Pozza), la massima autorità spirituale del buddismo scrive: «Qualsiasi azione positiva può essere distrutta da un solo scatto d’ira, da un solo gesto di impazienza». Nella Bibbia, invece, dove scopriamo la grandezza del patriarca Giobbe, la pazienza è catalogata come un dono dello Spirito Santo.  E San Paolo in una lettera ai Romani avverte: «La pazienza porta alla speranza. Ma serve accompagnarla  all’umiltà e alla riflessione». Bisogna riflettere, dunque, per essere pazienti, prendersi il tempo necessario, tirare un respiro prima di parlare, ascoltare e non solo comunicare a senso unico. Sono esercizi semplici, perfetti da fare durante le vacanze per approfittare dell’estate come della stagione giusta alla riscoperta del valore della pazienza.

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