Petrolio in mare: per pulire inventato il sapone magnetico | Non Sprecare
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Petrolio in mare: per pulire inventato il sapone magnetico

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Non va perso di vista il principio che la prima cosa da fare è quella di non inquinare i mari. Che bisogna regolare e contenere il traffico delle petroliere, abbassare il rischi e gli effetti degli incidenti controllando che tutte le imbarcazioni abbiano davvero il doppio scafo di sicurezza.

Ma non c’è dubbio che sia una bella notizia quella che arriva da una pubblicazione scientifica di fama internazionale. La scoperta è stata raccontata su Angewandte Chemie: in futuro contro il petrolio riversato nei mari potrebbero essere usati dei “saponi magnetici”: a realizzarne un primo prototipo è stata l’Università di Bristol.

I comuni detergenti sono formati da molecole lunghe che hanno un’estremità idrofoba, che lega le molecole di grasso, e l’altra idrofila, che permette quindi all’acqua di “lavare via” il sapone.

I ricercatori hanno prodotto il sapone magnetico dissolvendo il ferro in una serie di composti ionici di cloro e bromo molto simili a quelli utilizzati nei dentifrici o nei detergenti industriali, e l’aggiunta del metallo ha creato delle nano strutture di ferro circondate da particelle di sapone.

Per testarne le proprietà, che sono poi state confermate dalle analisi con lo “scattering” di neutroni, il detergente così ottenuto è stato testato in una provetta, dove è riuscito a “migrare” spinto solo dalla forza di un magnete: «Le potenziali applicazioni sono molte – scrivono gli autori dello studio – visto che la loro risposta agli stimoli esterni permette di regolare una serie di proprietà, dalla conducibilità elettrica alle dimensioni degli aggregati che formano fino alla velocità di scioglimento in acqua.

Inoltre il fatto che possono essere rimossi facilmente con un magnete li rende ideali per ripulire l’ambiente».

Assodato che verrà presto utilizzato in questa funzione, non è ancora dato di sapere però quando il sapone magnetico sarà realmente disponibile in commercio.

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