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Atterra Solar Impulse. Dopo 26 ore di volo

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Il velivolo a propulsione solare elvetico Solar Impulse Hb-Sia e’ atterrato stamattina a Payerne, nella Svizzera occidentale, dopo un volo di circa 26 ore, ricorrendo esclusivamente all’energia del sole. L’aereo sperimentale, decollato ieri mattina alle 06:51 sempre dall’aerodromo di Payerne, e’ atterrato questa mattina alle 09:00, dopo essere riuscito a volare tutta la notte grazie all’energia accumulata durante il giorno.

“Per la prima volta un aereo solare e’ stato in grado di volare un giorno e una notte senza interruzione ne’ carburante – ha commentato l’ideatore del progetto, Bertrand Piccard – Oggi Solar Impulse ha dimostrato che la sfida e’ possible”. Piccard e’ gia’ entrato nella storia dell’aeronautica per essere stato il primo a compiere il giro del mondo senza scalo a bordo di un pallone aerostatico.

“E’ stato un volo meraviglioso, meglio del previsto”, ha aggiunto il direttore di volo Claude Nicollier. Il pilota Andre Borschberg, costretto a rimanere sveglio tutta la notte in assenza del pilota automatico, dopo oltre 22 ore in volo e’ “in ottima forma sia fisica che psicologica”.

Il prototipo, che ha le ali coperte da 12mila celle fotovoltaiche, capaci di alimentare quattro motori elettrici, e’ decollato ieri mattina. Ieri sera gli organizzatori avevano deciso di proseguire il volo per tutta la notte, visto che le batterie erano abbastanza cariche da durare fino alla mattina.

Solar-impulse Hb-Sia, che aveva compiuto il suo primo storico volo il 7 aprile e ha quindi alle spalle diverse missioni sperimentali, ha superato gli 8.500 metri di altitudine e ha raggiunto gli 8.700 metri ieri pomeriggio per poi scendere a 1.500 metri nella notte e continuare a volare grazie all’energia accumulata durante il giorno.

Obiettivo finale del Progetto Solar-Impulse e’ di compiere il giro del mondo a tappe, con un nuovo aereo. Il Solar Impulse Hb-Sia ha un’apertura alare paragonabile a quella di un Airbus A-340(63,4 metri) ed il peso di un’automobile (1.600 kg).