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Nanotecnologia per potenziare ecologicamente i biofuel

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Come migliorare le prestazioni dei carburanti verdi? Semplicemente aggiungendo alla miscela un pizzico di nanotecnologia. Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Journal of Renewable and Sustainable Energy, dimostra che l’aggiunta di nanoparticelle di ossido di alluminio o alluminia è in grado di migliorare la funzionalità dei biocarburanti aumentandone la qualità ambientale. L’idea, spiega l’autore R.B. Anand, professore associato di ingegneria meccanica presso l’Istituto Nazionale di Tecnologia di Tiruchirappalli, in India, è stata supportata dal fatto che a causa del loro elevato rapporto superficie/volume, i corpuscoli nanoscopici vantano superfici più reattive; ciò significa che sono in grado di agire come catalizzatori chimici particolarmente efficienti, aumentando di conseguenza la combustione del carburante. La presenza di particelle aumenta anche la miscelazione aria-combustibile nella miscela, che brucia quindi meglio. Nello studio, Anand e il co-autore J. Sadhik Basha hanno impiegato per la prima volta un miscelatore meccanico per creare un’emulsione composta da biodiesel da jatropha, acqua e un tensioattivo, successivamente mescolato con diversi proporzioni di nanoparticelle di allumina. Oltre a migliorare le performance del biofuel, gli scienziati hanno potuto registrare la produzione di quantità significativamente inferiore di ossido di azoto e monossido di carbonio.