Giraffe a rischio estinzione per le troppe piogge

Sono dimezzate negli ultimi anni. Con troppa acqua aumentano i parassiti, e le foglie delle piante sono meno nutrienti

GIRAFFE A RISCHIO ESTINZIONE

L’estinzione delle giraffe, uno degli animali più iconici del mondo, non è legata all’aumento delle temperature, ma piuttosto, tra le diverse cause, alla crescita esorbitante delle piogge. Questa conclusione, alla quale già da tempo pensavano diversi ambientalisti, è stata confermata da una ricercata dell’università di Zurigo. Tra gli effetti della crisi climatica, in molti paesi dell’Africa si registra un aumento delle piogge e questo aumenta la percentuale di giraffe che muoiono.

PERCHE’ LA PIOGGIA FA DIMINUIRE IL NUMERO DELLE GIRAFFE

Ma perché la pioggia, quando è troppo intensa ed abbondante, incide in modo così negativo sulla salute delle giraffe? le risposte scientifiche, anche in questo caso, sono finalmente chiare. Le troppe piogge provocano un aumento dei parassiti, e quindi delle malattie potenzialmente mortali. Inoltre, quando piove in modo estremo, le foglie delle piante maturano molto velocemente, ma contengono meno sostanze nutrienti. E con un’alimentazione così fragile, le difese immunitarie delle giraffe diminuiscono.

CHE TIPO DI ANIMALE E’ LA GIRAFFA?

La giraffa è un animale, non solo per il loro aspetto, così caratteristico, ma anche per una straordinaria intelligenza, che condividono con un gruppo molto ristretto di animali, come scimmie, elefanti, macachi e pappagalli. Quanto agli organi delle giraffe, anche in questo caso i numeri sono sorprendenti. Pensate, per esempio, che nel corpo della giraffa batte un cuore enorme, da 11 chili. Oppure ad alcune sue straordinarie capacità di vita davvero sostenibile, per quanto in questi animali tutto è semplice e forte: le giraffe hanno necessità di bere solo ogni due giorni, dormono in piedi ed a terra per veloci pisolini da sei minuti. Per non parlare della velocità, che può raggiungere i 56 chilometri all’ora, su distanze brevissime. Una caratteristica unica.

A fronte di connotati simili, lo spreco delle giraffe è ancora più assurdo e sotto certi punti di vista incomprensibile, anche se le cause sono molto chiare. Le giraffe muoiono, sterminate,  e facciamo finta di nulla, con totale indifferenza. L’unico segnale di consapevolezza è l’istituzione della Giornata mondiale della Giraffa. Poco, troppo poco. Quasi nulla.

STRAGE DI GIRAFFE

L’allarme per le giraffe a rischio estinzione arriva da lontano e da alcuni anni, grazie a una Fondazione ambientalista (Giraffe conservation foundation) che ha lanciato l’allarme segnalando una sorta di discriminazione nei confronti di questo meraviglioso animale. Per gli altri, che stanno scomparendo, si moltiplicano appelli, raccolte di firme, petizioni. Per le giraffe, nulla. Silenzio assoluto. Eppure i numeri ci dicono che sono drammaticamente diminuite  negli ultimi 20 anni: erano 140mila nel 1999 e ne sono rimaste appena 68mila, con alcune specie più rare ormai introvabili. Uno sterminio fino all’estinzione.

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GIRAFFE A RISCHIO ESTINZIONE

Come mai la giraffa viene considerata di fatto un animale di serie B? Perché non interessa a nessuno la sua salvaguardia e la sua riproduzione? Le risposte sono diverse. Innanzitutto la giraffa è un animale che piace molto, specie ai bambini, ma proprio per questo scatta un effetto paradossale: viene considerata sana e salva, senza pericoli. Tra l’altro ve ne sono ancora tante negli zoo e quindi, a forza di vederle, non sembrerebbe che ci sia un pericolo di estinzione.

In secondo luogo la giraffa, con quella sua particolare anatomia da animale immaginario, sette metri di altezza e la testa sempre in alto a brucare foglie di acacia, è meno reale di quanto sia. Quasi un fantasma. Anche per gli ambientalisti più agguerriti che si occupano in modo specifico di proteggere gli animali dai soliti pericoli: il bracconaggio e la mutazione dell’habitat naturale. Cioè le due principali cause di queste stragi sommerse. Alle quali bisogna aggiungere la terza: i cambiamenti climatici.

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Infine, la giraffa, da sempre, non ha alcuna utilità per i lavori agricoli e già nell’antichità, non essendo un animale aggressivo, non veniva esposta e utilizzata nelle fiere. Insomma: l’abbiamo ridotta a una cartolina. E nel silenzio generale sta sbiadendo.

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